Cubrebocas KN95

La mayoría de las personas usan los KN95 incorrectamente cuando vuelan.

A medida que más aerolíneas comienzan a deshacerse de la estrategia de bloqueo del asiento del medio, un estándar permanece claro en todos los ámbitos: se deben usar máscaras faciales al volar.

Desde julio, todos los principales Estados Unidos requieren que los pasajeros usen una mascarilla cuando vuelan, ya que la industria en apuros espera recuperar la confianza de sus clientes autónomos. Se ha vuelto tan importante para las aerolíneas que han comenzado a prohibir a los pasajeros que no cumplen con la nueva regla, solo Delta Air Lines prohíbe a casi 500 pasajeros, hasta ahora, como informó Allana Akhtar de Business Insider el mes pasado.

Estudios recientes del gobierno de EE. UU. Y de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard atribuyen el requisito de mascarilla a las bajas tasas de transmisión a bordo en los aviones, más que a bloquear los asientos del medio. Aerolíneas como Southwest Airlines han citado la efectividad del uso de máscaras y filtros de aire de partículas de alta eficiencia a bordo, o filtros HEPA, al elegir llenar sus aviones en lugar de bloquear los asientos.

Pero no todas las máscaras son iguales y los viajeros deben elegir cuidadosamente cuál empacar para su próximo viaje, especialmente a medida que se acerca rápidamente la temporada de viajes de vacaciones. Una máscara que se debe evitar es en realidad el popular cubrebocas KN95, según el Dr. Salvatore Pardo, presidente de medicina de emergencia en el Long Island Jewish Valley Stream Hospital de Northwell Health.

Aunque se cree que es el estándar de oro de las máscaras para protegerse de contraer el virus, Pardo señaló numerosas fallas en la forma en que el público adoptó la máscara, en una entrevista con Business Insider.

Aquí debe considerar una máscara diferente en su próximo vuelo.

Probablemente no esté protegiendo a nadie, incluido usted mismo

Respiradero de el cubrebocas KN95

Los cubrebocas ventilados KN95 equivalen a “no llevar nada”, según Pardo. Justin Sullivan / Getty

En un escenario ideal, el cubrebocas KN95 protege al usuario contra posibles patógenos en el aire gracias a su “filtración muy eficiente de partículas en el aire”, según la Administración de Alimentos y Medicamentos . Los médicos usan la máscara en un entorno de atención médica para protegerse por esa razón, ya que una máscara suelta desechable o de tela no brinda el mismo nivel de protección al usuario.

Sin embargo, en la pandemia actual, el peor tipo de máscara KN95 que puede usar para proteger a los demás, según Pardo, es una con un respiradero, un puerto o una válvula al frente. Aunque están destinados a facilitar la respiración, esos aparatos expulsan el aire sin filtrarlo, lo que representa un peligro para quienes rodean al usuario.

“Esa es básicamente una válvula unidireccional que permite que cualquier cosa que exhale salga de la máscara fácilmente”, dijo Pardo.

Esas máscaras van en contra de los principios detrás del uso de máscaras en el sentido de que se supone que debes proteger a los demás, no necesariamente a ti mismo. Por ejemplo, podría estar asintomático y propagar sin saberlo el virus, contra el cual la máscara previene.

Sin embargo, con las máscaras KN95 ventiladas, el aire que se exhala no se filtra, lo que genera una falsa sensación de seguridad. Un usuario puede pensar que está a salvo y protege a los demás mientras, de hecho, está haciendo más daño que bien.

Usar una máscara KN95 ventilada, dijo Pardo, es equivalente a “no llevar nada”. Algunas aerolíneas han prohibido específicamente las máscaras con válvulas o respiraderos por este motivo.

Es probable que no esté bien ajustado para protegerte por completo

Cubrebocas KN95

Los cubrebocas KN95 deben colocarse para que sean eficaces en la protección del usuario u otras personas. Reuters / Nicholas Pfosi

Los médicos que usan cubrebocas KN95 en un entorno médico necesitan que se les coloquen las máscaras antes de poder usarlas y luego se las reajustan anualmente, así como cada vez que se introduce una máscara nueva en el hospital. Los accesorios ayudan a asegurar que se forme un sello protector entre la máscara y la cara para que todo el aire exterior sea forzado a través de la máscara, filtrando los patógenos transportados por el aire.

 

El público en general fuera del entorno de atención médica no tiene acceso a las mascarillas. Y como la mayoría de los usuarios de KN95 no usan máscaras ajustadas, el propósito se niega por completo, ya que el aire sin filtrar puede ingresar por las grietas y exponer potencialmente al usuario al coronavirus.

También es una de las razones por las que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también recomiendan que solo los utilicen profesionales médicos. “Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no recomiendan que el público en general use cubrebocas KN95 para protegerse de enfermedades respiratorias, incluido el coronavirus “, advierte la agencia de salud pública en su sitio web.

La máscara proporciona más protección que una máscara estándar desechable o de tela, ya que bloquea partículas pequeñas y grandes, según la Clínica Mayo , incluido el 95% de las partículas muy pequeñas. Pero los usuarios no obtendrán todos los beneficios de la máscara a menos que esté colocada.

El CDC también recomienda no usar máscaras, ajustadas o no ajustadas, si el usuario tiene vello facial, ya que eso también puede bloquear el sello entre la máscara y la cara. Pardo dijo que los médicos que usan la máscara no pueden tener vello facial.

Duplicar con una segunda máscara puede resultar incómodo

barbijo KN95

Usar máscaras KN95 durante un período prolongado es muy incómodo, dijo Pardo.

Si bien una solución sería usar un paño o una máscara desechable sobre un KN95 con ventilación, la máscara KN95 no será del todo útil a menos que esté colocada. Una mascarilla KN95 ajustada con un orificio de ventilación debajo de un paño o una mascarilla desechable sería, de hecho, útil para proteger al usuario y a otras personas.

Sin embargo, las máscaras KN95 también son incómodas cuando se usan durante períodos prolongados de tiempo, según Pardo, por lo que apilar una máscara adicional encima de una solo aumentaría ese nivel de incomodidad y alentaría a las personas a quitarse las máscaras con más frecuencia.

En cuanto a qué máscara es mejor para viajar, la máscara de tela o la máscara desechable, Pardo dice que prefiere la máscara desechable, ya que se pueden reemplazar fácilmente. Pero cualquiera de las mascarillas funcionará bien cuando viajes, siempre que estén limpias y secas.

Una máscara debería ser suficiente para un vuelo, independientemente de su longitud, pero los viajeros deben empacar varias máscaras, ya sean desechables o de tela, para que siempre puedan tener una máscara eficaz a mano.

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